A Kepler teleszkóp “halott”, miután több ezer világot megtalált

A NASA elit bolygóvadász-űrhajóját(Keplert) “halottnak” nyilvánították, csak néhány hónap kellett volna a 10. évfordulójához.

A tisztviselők bejelentették a Kepler űrteleszkóp kiesését.

Már jóval meghaladta a várható élettartamát, a 9 és 1/2 éves Kepler már hónapok óta alacsony üzemanyaggal üzemelt. Az a képesség, hogy a távoli csillagokat kutasson, és azonosítsa az esetleges idegen világokat, drámaian romlott október elején, de a repülésvezérlőknek még mindig sikerült letölteni a legújabb észrevételeit. A teleszkóp most elhallgatott, az üzemanyagtartály üres.

“A Kepler kaput nyitott az emberiségnek a kozmosz felfedezéséhez.”-mondta NASA tudósa a nyugdíjas William Borucki, aki az eredeti Kepler tudományi csapatot vezette.

Kepler 2681 bolygót fedezett fel a naprendszerünkben és még több potenciális jelöltet is. Olyan Föld méretű sziklás világokat fedezett fel, amelyek a Földhöz hasonlóan életet hordozhatnak. Hihetetlen, szuper földeket is bemutatott: a Földnél nagyobb, de Neptunusznál kisebb bolygókat.

A NASA asztrofizikai igazgatója, Paul Hertz becslése szerint a Kepler által felfedezett bolygók közül kettőtől egy tucatig sziklás és Föld méretűek és az úgynevezett Goldilocks zónában vannak.

De Kepler teljes bolygószámlálási adatai azt mutatták, hogy az éjszakai égbolton látható csillagok 20-50 százalékának bolygói olyanok, mint a miénk a lakható övezetben vannak, mondta.

A 700 millió dolláros küldetés ráadásul segítette a mi naprendszerünk nyolc bolygójának kutatását.

“Forradalmasította a kozmoszban elfoglalt helyünk megértésének kutatását.” – mondta Hertz. – Most már tudjuk, hogy a bolygók sokkal gyakoribbak, mint a galaxis csillagai, mert Kepler űrteleszkóp elment tudományos küldetésének útjára.

A készülék meghibásodása miatt majdnem elveszett 2013-ban, Kepler-t a mérnökök mentették meg, majd csillagok és galaxisok közé keveredett és mélyen elmerült a kozmoszban, hogy soha nem látott csillagok fényességét fedezze fel, hogy felfedezhessenek egy keringő bolygót.

“Olyan volt, mintha megpróbálna felfedezni egy bolhát, amely az autó fényszóróján haladt keresztül, amikor az autó 100 mérföldnyire volt innen” – mondta Borucki.

Az újjáélesztett küldetés K2-ként vált ismertté, és 350 megerősített exobolygót vagyis a csillagok körül keringő bolygókat fedezett fel, 2009 március 7.-e óta, amikor a Cape Canaveral-ból indították.(Fordítói megjegy.: Azok a bolygók, amelyek a Naprendszerünkön kívül, vagyis idegen csillagok körül keringenek.)

Összességében közel 4000 exobolygó felfedezését erősítették meg az elmúlt két évtizedben, amelynek kétharmada a Keplernek köszönhető.

A Kepler csillagok ezreire fókuszált, amelyek fényévekre vannak, a NASA szerint a statisztika azt mutatta, hogy legalább egy bolygó van minden csillag körül a Tejút-galaxisunkban.

Az évtizedekkel ezelőtt Borucki azt mondta, hogy egyik kedvenc felfedezése, amelyet a Kepler 22b tett, a Földnél nagyobb vízbolygó, ahol nincs túl meleg és túl hideg sem – az a típus, amely az élethez vezethet.

Kepler utódja

A Kepler utódja áprilisban indult, a NASA Tess űrhajója, azokat a csillagokat vizsgálja, amelyek közelebb vannak az otthonunkhoz. Már azonosított néhány lehetséges bolygót.

Tess projekt tudósa Padi Boydó Kepler küldetését elképesztően sikeresnek mondta.

(A TESS által megfigyelt üstökös.)

Kepler megmutatta nekünk, hogy “egy olyan galaxisban élünk, ami bolygóktól tündököl, és készen állunk arra, hogy megtegyük a következő lépést, hogy feltárjuk azokat a bolygókat” – mondta.

Egy másik hosszú távú űrhajó, amely idegen világokat keres a saját naprendszerünkben, ugyanakkor közel van a végéhez.

A NASA 11 éves Dawn űrhajója elég nagy üzemanyaggal indult, aztán egy aszteroida Vesta, valamint a törpe Ceres bolygó körül keringett. Jelenleg is a Ceres körül kering, amely hasonlóan a Vestahoz a Mars és a Jupiter közötti aszteroida övezetben tartózkodik.

Meghibásodások

A NASA régebbi teleszkópjai közül ketten is problémába ütköztek nemrégiben, de felépültek. A 28 éves Hubble űrteleszkóp a múlt hétvégén folytatta a tudományos megfigyeléseket egy háromhetes leállás után.
A 19 éves Chandra röntgen teleszkóp mutató rendszere is októberben bajba került.

Hertz szerint az összes űrhajó problémája teljesen független egymástól és véletlenszerű az időzítésük.

Most a 94 millió mérföldre a Földtől a Keplernek biztonságos, stabil keringési pályán kell maradnia. A repülésvezérlők letiltják az űrhajó adókészülékeit, mielőtt a végső “jó éjszakát” felajánlják.

Tudományos író Seth Borenstein hozzájárult ehhez a jelentéshez Washingtonból.

Az Associated Press Health & Science Department támogatást kap a Howard Hughes Orvostudományi Intézet Tudományügyi Tanszékétől. Az AP kizárólagosan felelős az összes tartalomért.

Translate by Amarille

Forrás:AP

Kérlek kövesd és oszd meg, ha tetszett:
0

Vélemény, hozzászólás?

Az email címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöljük.